El éxito comercial del Corvette y su consagración.

Chevrolet Corvette C3 (1968 - 1982)

Dificil tenía Cheverolet seguir aumentando la cuota de mercado del Corvette al ritmo que lo hizo con el C2, pero demostraron que con el producto adecuado las ventas podían seguir aumentando. De hecho su producción se multiplicó por cinco respecto al Corvette C2.

El diseño del Corvette C3 estaba basado en el Mako Shark II, un concept car diseñado por Larry Shinoda y presentado al público en 1965. Tan solo dos años más tarde el Mako Shark II se materializó en lo que hoy conocemos como Corvette C3.

Las líneas generales del Corvette C3 eran las mismas que las del anterior Corvette. Sin embargo incorporaba nuevos elementos de diseño que hacían que el conjunto ganase en agresividad. Lo que más destacaba del Corvette C3 eran sus pasos de rueda más abultados, lo que hacía del Corvette un vehículo más musculado.

Mantuvo elementos como los faros escamoteables o la caída del techo, que aunque seguía siendo tendida, idearon una solución para que el cristal estuviese en posición más vertical y facilitase de este modo la visibilidad trasera. También podemos ver los pilotos compuestos por 4 ópticas redondas e independientes, elemento que sigue intacto hasta nuestros días.

A lo largo de su vida comercial el Corvette C3 tuvo diferentes ediciones y versiones al margen del Corvette normal.

  • Corvette ZL1 (1969): equipaba un motor V8 de 7 litros con una potencia de 430 CV lo que le permitía hacer el 1/4 de milla en 12.1 segundos. disponía también de un capó sobredimensionado y una decoración exterior exclusiva.
  • Corvette ZR1 (1970): el Corvette ZR1 sólo estaba disponible con el motor V8 LT-1 e incluía una caja de cambios manual de 4 velocidades, radiador de aluminio, dirección asistida y una nueva radio. Tan sólo se contruyeron 53 unidades.
  • Corvette ZR2 (1972): basado en el ZR1, estaba ideado para el motor LS-6. Aunque estaba programado para 1971, el paquete ZR2 se retraso un año.
  • Corvette Indy 500 Pace Car (1978) fue una edición limitada basada en el Corvette que hizo la función de Pace car en las 500 millas de Indianápolis. En principio estaba previsto que la edición limitada estuviese numerada en 2.500 unidades, pero finalmente Chevrolet decidió que cada concesionario Chevrolet tuviera al menos una unidad, por lo que se produjeron 6.300.
  • Corvette Collector Edition (1982): llegó al final de la producción del Corvette C3 con una pintura especial, unas llantas de aluminio y un nuevo cristal trasero que trataba de imitar la caída del techo del Corvette C2.

A lo largo de su vida comercial el Corvette C3 recibió varios motores con diferentes rangos de potencia que resumimos a continuación:

AñoMotorPotencia
1968V8 de 5.3 litros300 CV
1968V8 de 5.3 litros350 CV
1968-1969V8 de 6.9 litros390 CV
1968-1969V8 de 6.9 litros Tri-Power400 CV
1968-1969V8 de 6.9 litros Tri-Power450 CV
1969V8 de 6.9 litros de aluminio430 CV
1969V8 de 5.7 litros300 CV
1969-1970V8 de 5.7 litros350 CV
1970V8 de 7.4 litros360 CV
1970V8 de 7.4 litros450 CV
1971 V8 de 7.4 litros365 CV
1971 V8 de 7.4 litros425 CV
 1971 V8 de 5.7 litros 270 CV
 1971V8 de 5.7 litros330 CV
 1972 V8 de 5.7 litros 200 CV
 1972 V8 de 5.7 litros 255 CV
 1972V8 de 7.4 litros300 CV
 1973 V8 de 5.7 litros 190 CV
 1973 V8 de 7.4 litros275 CV
 1973-1974V8 de 5.7 litros250 CV
 1974 V8 de 5.7 litros195 CV
 1974 V8 de 7.4 litros270 CV
 1975 V8 de 5.7 litros165 CV
 1975V8 de 5.7 litros205 CV
 1976-1977V8 de 5.7 litros 180 CV
 1976-1977V8 de 5.7 litros210 CV
 1978 V8 de 5.7 litros 185 CV
 1978 V8 de 5.7 litros 220 CV
 1979 V8 de 5.7 litros 195 CV
 1979 V8 de 5.7 litros 225 CV
 1980 V8 de 5.7 litros 190 CV
 1980-1981 V8 de 5.7 litros 230 CV
 1982 V8 de 5.7 litros 220 CV

El Corvette C3 fue sin duda alguna un éxito comercial ya que en 14 años vendió un total de 542.741 unidades, una cifra alta si tenemos en cuenta que el Corvette no es precisamente un vehículo de uso diario con el que viajar con la familia.

También hay que mencionar las condiciones económicas de Estados Unidos durante parte de la comercialización del Corvette c3, en plena crisis del petróleo y con una fuerte recesión en su economía.

Año de producciónUnidades producidasPrecio base
196828.566$4.663
196938.462$4.780
197017.316$5.192
197121.801$5.496
197227.004$5.533
197330.464$5.561
197437.502$6.001
197538.645$6.810
197646.558$7.604
197749.213$8.647
197856.776$9.750
197953.807$10.220
198040.614$13.140
198140.606$16.258
198225.407$18.290
Total542.741
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Chevrolet Corvette: 60 años de historia

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