El modelo híbrido se une a especialistas de la Universidad de Michigan para diversos estudios.

Ford presenta el Ford Fusion Hybrid, un vehículo de investigación automatizado para probar y avanzar en su Plan de Movilidad, que prevé un futuro de funcionalidad autónoma y tecnologías avanzadas a partir de 2025.

Desarrollado en colaboración con la Universidad de Michigan y State Farm, el vehículo se basa en más de una década de investigación de Ford en la conducción autónoma.

Dando el siguiente paso en su Plan de Movilidad, Ford, junto con la Universidad de Michigan y State Farm, han desvelado el vehículo de investigación automatizado Ford Fusion Hybrid, que será utilizado para avanzar en el futuro de la conducción autónoma y otras tecnologías avanzadas, el resultado de un proyecto en curso que pondrá a prueba los sistemas de detección actuales y futuros y las tecnologías de asistencia al conductor a bordo del nuevo Ford Fusion (en Europa, Mondeo). El objetivo de Ford es avanzar en el desarrollo de las nuevas tecnologías con sus socios proveedores por lo que estas características se pueden aplicar a la próxima generación de vehículos de la marca americana.

«El vehículo híbrido automatizado Ford Fusion representa un paso vital hacia nuestra visión para el futuro de la movilidad», dice el presidente ejecutivo de Ford, Bill Ford. «Vemos un futuro de los coches conectados que se comunican entre sí y con el mundo que les rodea para hacer la conducción más segura, aliviar la congestión del tráfico y mantener el medio ambiente. Al hacer esto, Ford va a tener un impacto aún mayor en nuestros próximos 100 años de lo que hicimos en nuestro primer siglo».

Los vehículos Ford de hoy ya tienen la tecnología que les permite aparcar a sí mismos, entienden los comandos de voz de un conductor, detectan situaciones de conducción peligrosas y ayudan con el frenado de emergencia. Con estas tecnologías y otras, algún día podría permitir a una persona ser conducido a un destino, mientras el conductor siempre tiene que estar atento al control del volante si es necesario.

«En el futuro, la conducción autónoma puede también ayudar a mejorar la seguridad del conductor y gestionar la congestión del tráfico. Sin embargo, todavía hay muchas preguntas que necesitan ser contestadas y exploradas para que sea una realidad a largo plazo», dice Raj Nair, vicepresidente del grupo Ford de desarrollo de producto global. «Con el proyecto de investigación del Ford Fusion Hybrid Automated, nuestro objetivo es poner a prueba los límites de la automatización completa y determinar los niveles apropiados para el despliegue en el corto y mediano plazo».

El Fusion Hybrid Automated Research Vehicle servirá como plataforma de investigación para desarrollar soluciones potenciales para estos problemas sociales, legislativos y tecnológicos a largo plazo planteados por un futuro de vehículos completamente automatizados.

El vehículo de investigación Fusion Hybrid se basa en estudios piloto realizadas en el simulador de conducción VIRTTEX de Ford. Usando VIRTTEX, los investigadores de Ford estudian cómo combinar las capacidades de los conductores humanos y automatizados para crear una experiencia perfecta e integrada.

El año pasado, en el Congreso Mundial de la Movilidad, celebrado en Barcelona, Bill Ford esbozó el modelo de Ford para la Movilidad, un plan que describe lo que el fabricante de automóviles considera sobre cómo el transporte se verá en 2025 y más allá, y las tecnologías, modelos de negocio y alianzas necesarias para llegar hasta allí. Hoy en día, Ford está trabajando en la mejora de la tecnología que ya se utiliza en los vehículos actuales. Esto incluye funciones de alerta a los atascos de tráfico y los accidentes, y las tecnologías para el estacionamiento y para la conducción en tráfico lento.

A medio plazo, las comunicaciones entre vehículos comenzarán a entrar en la normalidad, lo que incluirá algunas capacidades del piloto automático, como el «Platooning», donde los vehículos que viajan en la misma dirección sincronizarán sus movimientos para crear patrones de conducción más densos.

A más largo plazo, los vehículos tendrán la conducción y el aparcamiento totalmente autónomos. Se comunicarán entre sí y con el mundo que les rodea, y se convertirán en un elemento de un ecosistema de transporte totalmente integrado. La propiedad del vehículo personal también cambiará a medida que se desarrollan nuevos modelos de negocio. Los beneficios incluyen la mejora de la seguridad, la congestión de tráfico reducido y la capacidad de lograr importantes mejoras medioambientales.

El Ford Fusion Hybrid fue elegido como la plataforma de pruebas para el nuevo trabajo de investigación, ya que es uno de los líderes en la oferta de las más avanzadas tecnologías de asistencia al conductor de su clase. Estas tecnologías incluyen Alerta de Puntos Ciegos, asistente de estacionamiento activo, alerta de cambio involuntario de carril y el control de crucero adaptativo con advertencia de colisión y ayuda de frenado. Estos sistemas de detección de vehículos, que se ofrecen en muchos vehículos Ford de hoy, son los bloques de construcción para el futuro de la conducción totalmente automatizada.

En América del Norte, estas tecnologías pueden ser encontradas en el Ford Focus, C-MAX Hybrid, Fusion Hybrid, Taurus, Escape, Explorer y Flex. En Europa, estas tecnologías están disponibles en los Ford C-MAX, Mondeo, S-MAX y Galaxy.

«Productos como el Ford Fusion Hybrid nos dan una ventaja en el desarrollo de las funciones automatizadas», dice Pablo Mascareñas, director técnico y vicepresidente de investigación e innovación de Ford. «Nuestro Plan de Movilidad alinea los resultados deseados de nuestro trabajo en la funcionalidad automatizada con la democratización de la tecnología de asistencia al conductor que se encuentra en la gama actual de los productos de Ford».

El Ford Fusion Hybrid Automated Research Vehicle es único, ya que es el primero que utiliza la misma tecnología que se encuentra en los vehículos de Ford en los concesionarios de hoy y que, ahora, agrega cuatro sensores de escaneo de luz infrarroja LiDAR (Light Detection And Ranging), que exploran la carretera 2,5 millones de veces por segundo. LiDAR utiliza la luz de la misma manera que un murciélago o un delfín emiten ondas sonoras, y puede reflejar la luz infrarroja generando en tiempo real un mapa del entorno circundante en 3D. Los sensores pueden rastrear cualquier cosa lo suficientemente densa como para redirigir la luz, ya sean objetos fijos, vehículos, peatones y ciclistas en movimiento. Los sensores son tan sensibles que pueden detectar la diferencia entre una bolsa de papel y un animal pequeño en casi una distancia de un campo de fútbol.

El desarrollo de la infraestructura necesaria para apoyar un ecosistema de transporte sostenible requerirá la colaboración de muchos socios a través de múltiples industrias. State Farm y la Universidad de Michigan serán los encargados de desarrollar la robótica y la automatización, fundamentales para la creación del proyecto de investigación visionario.

El trabajo de Ford sobre el futuro de la movilidad acumula un largo tiempo, ya que el fabricante americano fue un participante activo en la Agencia de Proyectos de Investigación Avanzada de Defensa (DARPA) controlando desafíos de vehículos autónomos en 2004, 2005 y 2007, año en que Ford amplió sus esfuerzos para incluir a la Universidad de Michigan.

Mientras que Ford es responsable del desarrollo de componentes exclusivos que permiten que el vehículo funcione con altos niveles de automatización, la Universidad de Michigan, bajo la dirección de los profesores Ryan Eustice y Edwin Olson, es líder en el desarrollo de tecnologías basadas en sensores. La ayuda de sensores en la lógica y la toma de decisiones virtual es necesaria para ayudar al vehículo a entender su entorno físico en la carretera.

Los investigadores de la universidad procesan los trillones de bytes de datos recogidos por los sensores del vehículo y con los que pueden construir un modelo 3D del entorno alrededor del vehículo. El objetivo es ayudar a que el vehículo, y el conductor, tomen decisiones de conducción apropiadas y seguras.

«Esta investigación se basa en la larga historia de investigación automotriz de Ford con la Universidad de Michigan», dice Alec Gallimore, decano asociado de investigación en la Escuela de Ingeniería. «La colaboración permitirá a Ford beneficiarse de profundo conocimiento de la universidad de la robótica y la automatización, y permitirá a la Universidad de Michigan, la facultad y los estudiantes trabajar codo con codo con algunos de los mejores ingenieros de automóviles del mundo».

Mientras tanto, State Farm ha estado trabajando con Ford para evaluar el impacto de las tecnologías de asistencia al conductor para determinar si las tecnologías pueden reducir la tasa de colisiones traseras. El año pasado hubo cerca de 34.000 víctimas mortales por accidentes de tráfico en los Estados Unidos. Mediante el desarrollo de vehículos más inteligentes, Ford ayudará a crear controladores inteligentes.

«Al asociarnos con Ford y la Universidad de Michigan, en esta investigación, continuamos nuestro compromiso de décadas para la fabricación de vehículos que sean más seguros en las carreteras y para los conductores», dice el Presidente y CEO de State Farm, Edward Rust. «Los cambios que las nuevas tecnologías aportan a nuestras vidas son emocionantes, y siempre vemos cómo la tecnología puede satisfacer mejor las necesidades siempre cambiantes de nuestros clientes».

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Ford Fusion Hybrid y la conducción autónoma

Categoría: ActualidadTécnica
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